Se prueba con éxito una nueva vacuna contra la tuberculosis que mejora la protección

Investigadores del CReSA prueban por primera vez y con éxito la nueva vacuna, diseñada en el Jenner Institute (Reino Unido). Los estudios se han realizado utilizando cabras domésticas, que reproducen con gran similitud la tuberculosis activa en humanos. La nueva vacuna actúa reforzando la eficacia de la vacuna BCG, la única vacuna disponible hasta el momento.

Una vacuna que refuerza la eficacia de la única vacuna disponible actualmente

En los últimos 90 años, solo se ha comercializado una vacuna contra la tuberculosis en todo el mundo, la conocida como BCG (Bacilo de Camette Guerin), pero su eficacia es bastante limitada y numerosos grupos de investigación de distintos países trabajan con el objetivo de encontrar una vacuna universal que la sustituya o le refuerce la eficacia.

Ahora, investigadores del CReSA han llevado a término el primer estudio preclínico de una nueva vacuna contra la tuberculosis llamada AdTBF, una vacuna basada en un virus recombinante, no patógeno, que expresa cuatro proteínas de Mycobacterium tuberculosis (el agente causante de la tuberculosis). El estudio lo han diseñado el Dr. Bernat Pérez de Val y el Dr. Mariano Domingo, éste último también profesor del Departament d’Anatomia i Sanitat Animals de la UAB, y se ha realizado en colaboración con investigadores del Jenner Institute, que han diseñado la vacuna, y de la Animal Health and Veterinary Laboratories del Reino Unido; ambos, institutos de investigación punteros a nivel mundial en el desarrollo de vacunas.

Los experimentos, realizados en las instalaciones nivel 3 de bioseguridad del CReSA, han permitido demostrar que las cabras vacunadas con BCG e inoculadas después con la nueva vacuna AdTBF presentan una mayor protección frente a la tuberculosis que las vacunadas únicamente con BCG. En concreto, la nueva vacuna refuerza la respuesta del sistema inmune frente a la infección tuberculosa al disminuir las lesiones y la replicación de las bacterias.

La cabra, un modelo idóneo para el estudio de nuevos tratamientos y vacunas antituberculosos

La especie animal elegida para realizar este primer estudio ha sido la cabra doméstica, que es un modelo animal idóneo para el estudio de nuevos tratamientos y vacunas contra la tuberculosis con el cual los investigadores del CReSA llevan trabajando los últimos años.

Los modelos animales utilizados habitualmente en investigación, como el ratón o el conejo de indias, tienen el inconveniente de que no reproducen las lesiones características de la tuberculosis en humanos, y acaban muriendo debido a una rápida progresión de la infección en vez de reproducir un proceso crónico, como sucede en humanos o grandes mamíferos. Por eso es necesario el uso de un modelo de animal grande que reproduzca mejor lo que sucede en el ser humano.

La cabra no solo reproduce con gran similitud las características patológicas y la respuesta inmunológica a la infección tuberculosa activa en humanos, sino que además es un anfitrión natural de la tuberculosis por lo que, desde el punto de vista de la sanidad animal y puesto que la tuberculosis es endémica en las cabras en muchos países, este modelo también permite estudiar el uso potencial de la vacuna en animales de granja.

El estudio se ha publicado recientemente en la revista PLOS ONE: A multi-antigenic adenoviral-vectored vaccine improves BCG-induced protection of goats against pulmonary tuberculosis infection and prevents disease progression. B. Pérez de Val, E. Vidal, B. Villarreal-Ramos, S. C. Gilbert, A. Andaluz, X. Moll, M. Martín, M. Nofrarías, H. McShane, H. M. Vordermeier y M. Domingo. PLOS ONE 8: e81317.

Para contactar con el investigador principal del estudio:

Dr. Bernat Pérez de Val
Correo electrónico: bernat.perez@cresa.uab.cat
Teléfono: +34 93 581 45 26
Edifici CReSA. Campus UAB.
08193 Bellaterra (Cerdanyola del Vallès, Barcelona) Spain

 
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